Where does the time go?


I think that I once told myself to write 2 times per month… Uhhh. Ooops. Its already the end of December and the end of 2016… WERE IS THE TIME??? I’m almost halfway through my year, and that kind of terrifies me haha. Anyways the last time that I wrote on my blog was the end of November so I’ll give a (not so short) summary about the past few weeks. I’m sorry if I forget anything, my brain isn’t really working this month… (and I hear you thinking, when does it works Emma???). I’m also sorry for spelling and grammar mistakes, but hey it is my second language.

On the 3rd of the December I had a SHARE Christmas party! I saw Ruka and Laura again and some other people I also met in Chicago. Laura is also one of the Dutch girls with who I flew from Amsterdam to New York and from New York to Minneapolis. We tried to talk Dutch together when we were in the Walmart (to buy a last minute gift for the gift exchange) but it didn’t went really well. I won’t say that I’m fluent yet, and I don’t dream in English yet (but I’m not sure because I never remember my dream, lol). It just easier sometimes to talk English than Dutch. I was also skyping with Denise and Sylvia this month (also 2 dutch girls with who I flew from Amsterdam) and the first thing I said was in English, hahaha. For all the future exchange students, you will probably become really easily friends with other exchange students. Also because you understand each other with things that non-exchange students doesn’t really understand. So Denise, Sylvia and I already made plans to eat ‘bitterballen’ and a ‘frikandel speciaal’ when we’re back. But anyway, the Christmas party. I went on the photo with Santa Claus and I hit a Piñata. And we did an gift exchange but it ended up in quite a mess…


At school we also started practicing our One Act Play. We are going to do the Giver. And I have a part! The group of people is really nice. If you have read the Giver (REALLYY GOOD BOOK!) you know that the people don’t see any color. So that means that we are probably going to be all grey for the play. Not only clothes and such… JEEEJ… (do you hear the sarcasm?). But I’ll see. Everybody needs to be grey so I won’t stick out or something. (OK maybe I do because of my length). And December 5th it was Sinterklaas in the Netherlands. My parents send me some ‘pepernoten’ and such, only the package never arrived…. But Ruben saved me. (Ruben is the other Dutch exchange student on my school) and he baked some ‘pepernoten’ and gave me some! Then I remembered that I had some ‘speculaas’ spices to make my own ‘pepernoten’, I tries to make them, but I wasn’t really patient and I made them way to big, so that was a failure. So thank you Ruben for the ‘pepernoten’!

Also Lotta is probably (not 100% sure) is coming over to me in march! Lotta is a really good friend of my and she is also an exchange student but she lives in Indiana and I can’t wait to see her after such a long time!!!!!!!!!!! And my parents are planning to come over in April 21- 23! I want to say it’s far still far away, but if you see how fast the time is going… And last but not least I’m probably going to do the Coast to coast trip with STS! (again not 100% sure). But that is trip of 3 weeks that starts in  Los Angeles and ends in New York City! If I’m going to do that, I already know that I’ll leave my host family on June 8th and I’ll fly back to Amsterdam on June 29th.

On Monday 12th  I had my first Choir concert with my new choir. A little bummer was that the choir of Holdingford was at the same time, so I couldn’t go to Holdingford to see them. Anyways I was wearing heels during the concert (cause YOLO) and for the people who know me, I’m already taller than the average American, but with the heels on. LOL hahahaha. I don’t have any pictures of the concert, so next time better! (next concert is in march though, haha).  And In that same week 2 teachers came to me to ask if I was from Germany, lol. Apparently I look German or something.

And that weekend (17/18 December), our water frozed! And wow, that was annoying. When you are not able to use water you notice how many times you use it. We couldn’t use the shower, bathroom, brush your teeth, etc. And then Sunday night our power went out! So we were for 1 ½ hour without water or power… The water froze because it was that weekend -34 ºC…. Even the Americans thought it was cold. And then that next week it was -3/-4 ºC, because such a big temperature difference is normal??? I would say, Welcome in America.


That Monday 19th something funny happened. With our English class we were talking about compare & contrast. And we had to practice this with candy (because, hey its America). And we were talking about a candy cane and I told them that I never had a candy cane (as far as I remember) and the English teacher heard this and she gave me 2 candy canes! And later that day on my way back to home, a girl is the bus asked me  if I was the Dutch girl who never had an candy cane. Lol. So apparently my English teacher told all her other classes that day that she gave me an candy cane because I never had one. Hahaha. That day also a package from home arrived with Christmas presents for my hostfamily! There is still a package missing my family send in October.  And for the people wondering what I was thinking of the candy canes? It just a suger stick, and I had the feeling my teeth were falling out because it was so sweet, but it was fun to try it.

That week we also made Christmas cookies (not really cookies though) like oreoballs and chocolate covered pretzels (my favorite). But they don’t use chocolate here to cover the pretzels in chocolate but a thing called Almond bark. I never heard of it before but everyone here use it. I’m not sure how to explain it, but it looks like chocolate but you buy it in a big block and there isn’t really cocoa in it. On Thursday night I went to a homeless shelter with my Student Government club to feed the homeless people and give them Christmas presents. Jo and I made some little giftbags to give to them and we stayed up until midnight to finish them. It was really nice to do something for the community. And Friday night we stayed up passed midnight to prepare for Christmas. So now I could say that I baked a Dutch apple pie during midnight in America lol. It was even that bad that I was talking with my parents who were in the Albert Heijn that morning buy stuff for Christmas… The pie turned out Ok, I made better ones but under those circumstances, hahah.


Talking about Christmas… Saturday around noon we went to South Dakota to celebrate Christmas there. In a car stuffed with present, Rod, Jo and me we drove to Sioux Falls. When we arrived we put our present under the tree with the other ones, and WOW. I never saw a tree with so many presents! This was also because we don’t really celebrate Christmas with our family except for the eating part (at least not with so many presents). And Saturday night we start unpacking them, I think it took us a few hours or so. But it was really fun to see the young children unwrapping their toys. Kind of reminds me of me when I was young J. I gave wooden shoes (or better known as ‘klompen’) to my hostmom and a calander of Vincent van Gogh for my hostdad from the Netherlands and a few other things. I also got some presents. I dind’t really expect much because they didn’t know me very long. A few things I got was a really cute pyjama set with polar bears on it from my host grandma and some art supplies from my host parents. I’m really happy with what I got! Thanks everyone! And that Sunday it was finally Chirstmas! It was a relax day and we eat a lot. The whole family was there and it was nice to see them again. They are all really friendly and the children are adorable. It was really nice to see an American Christmas from the best position you could wish, with an American family itself! For dinner we ate ribs with things like salad, patatoes and more! So the turkey did survived this time! Only thing that the Dutches are doing better is having a second Christmas day (don’t ask me why…) what means more reason to eat good food and have an extra day off… haha. It rained all weekend, but there was still snow left from previous days, so I can say that I had a white Christmas! Only bad thing was that because of the rain with snow, the water froze on the ground so its baconslippery right now. (and why do I say baconslippery? I tried to translate a Dutch expression, spekglad, but it didn’t really work well. It means that it super slippery) .


The Monday after Christmas we drove home. I was home for 5 minutes when I left to go to an sleepover at Laura’s house! Laura is also the person from the Christmas party. Together with 2 Swedish girls (Carola and Jennifer) and Roosa from Finland we had a lot of fun! We all know each other from the NYC prepcourse so it was nice to see them again. Also nice, they have a hot tub. And we were talking in the hot tub and Laura came with the idea to take a picture in our swimsuits in the snow…. Yeahh, I’m not going to show that picture on my blog. Hahaha. The next day we slept in and for breakfast (or you could say lunch) we had blueberrie pancakes and an egg. That afternoon we went to the mall in ST. Cloud and then it was already time to say goodbye. Thanks girls for the awesome time!


And now it is Wednesday night and I have finally time to write another blogpost. This is the last blog for 2016! Thanks for the one who are following me from the beginning and the ones who just stared reading this! Don’t be scared to post a comment! Or if you have any question, I don’t bite. Or just send me an email!

Happy new year! And see you in 2017!





Ik dacht dat ik ooit mezelf vertelde om 2x per maand te schrijven… Uhhh. Ooops. Het is al bijna het einde van December en het einde van 2016… WAAR BLIJFT DE TIJD??? Ik ben al bijna halverwege het jaar, en dat is best angstaanjagend, haha. Maar goed, de laatste tijd dat ik iets  schreef voor mijn blog was eind November, ik zal dus een (niet zo korte) samenvatting geven van de afgelopen weken. Sorry als ik iets vergeet, mijn hersenen werken niet echt mee deze maand… (En ik hoor je al denken, wanneer werkt het wel, Emma???). Sorry voor alle spelfouten, het word al moeilijker om op 2 talen tegelijk te concentreren.

Op 3 december had ik een SHARE Christmas party! Ik zag Ruka en Laura weer en andere mensen die ik ook in Chicago heb ontmoet. Laura is een van de Nederlandse meiden waarmee ik van Amsterdam naar New York en van New York naar Minneapolis vloog. We probeerde Nederlands te praten toen we in de Walmart samen waren (Om een last minute kadootje voor de gift exchange te kopen) maar dat ging niet heel soepel. Ik ben nog niet echt vloeiend in Engels, maar ik droom nog niet in het Engels, maar ik onthoud mijn dromen ook nooit, haha. Het is soms gewoon makkelijker om in het Engels te praten dan Nederlands omdat ik het al voor 4 maanden doe. Ik was afgelopen maand ook aan het skypen met Denise en Sylvia (ook 2 Nederlanse meiden waarmee ik vlog van Amsterdam naar NYC) And het eerste wat ik zei was iets in het Engels, hahaha. Voor alle toekomstige uitwisseling studenten, bereid je erop voor dat je makkelijk vrienden maakt met andere uitwisseling studenten.  Ook omdat zij jouw beter zullen begrijpen soms dan andere niet-uitwisseling student zullen doen. Denise, Sylvia en ik hebben al plannen gemaakt om bitterballen en een frikandel speciaal te gaan eten wanneer we terug zijn.  Maar goed, ik dwaal af,  the Christmas party. Ik ben o.a. op de foto geweest met de kerstman en heb op een pinjata geslagen. De gift exchange was niet een heel groot succes, het eindige in een bende hahaha.


Op school zijn we ook begonnen met het reperten van onze One act play. We gaan the Giver doen. En ik heb een rol! De groep is heel erg leuk. En als je het boek The Giver hebt gelezen (Goed boek!) weet je dat de mensen in het boek geen kleuren zien. Dat betekend dat we waarschijnelijk helemaal grijs moeten voor het toneelstuk… Niet alleen de kleren, maar alles…JEEEJ ( hoor je de sarcasme al?) Ik ga het wel zien. Iedereen moet grijs zijn, dus ik zal niet extra opvallen. And toen was het 5 december, sinterklaas! Mijn ouders hadden mij een pakket op gestuurd met pepernoten en alles, maar dat is nooit aangekomen…. Maar Ruben heft me soort van gered, Ruben is de andere Nederlandse exchange student op mijn school en hij had pepernoten gebakken en gaf mij er een paar! Toen herinnerde ik me dat ik nog speculaas kruiden had liggen. Ik heb dus een poging gedaan tot pepernoten bakken, alleen had ik geen geduld en zijn ze veels te groot geworden. En daardoor ook niet gaar.  Dus Ruben bedankt voor jouw pepernoten!

En Lotta komt waarschijnlijk (not 100% sure) naar mij toe in maart! Lotta is een hele goede vriendin van me en zij is ook een uitwisseling student alleen zij woond in Indiana. Ik kan niet wachten om haar weer na zo’n lange tijd weer te zien!!!!!!!!!! En mijn ouders komen in het weekend van 21-23 april over, het duurt nog ever maar als je nu al ziet hoe snel de tijd gaat… And last but not least, ik ga waarschijnelijk de  Coast to coast trip met STS! (again not 100% sure). Dat is een reis dat begint in Los Angeles en eindigt in New York City van 3 weken lang. Als ik dat ga doen betekend het dat ik 8 juni mijn gast familie verlaat en op 29 juni kom ik terug naar Nederland.

Op maandag 12 had ik mijn eerste concert met mijn nieuwe koor. Een klein minpunt was dat het koor van Holdingford op hetzelfde moment was, dus ik kon niet naar Holdingford om ze te zien. Anyways ik droeg hakken tijdens het concert (waarom ook niet) en voor de mensen die mij kennen, ik ben al langer dan de gemiddelde Amerikaan, maar met de hakken aan. LOL hahahaha. Ik heb geen foto’s van het concert, dus de volgende keer beter! (Volgende concert is maart , haha). En in diezelfde week kwam 2 leraren om me te vragen of ik was uit Duitsland kwam, lol. Blijkbaar lijk Duits??

En dat weekend (17/18 december), is het water binnes huis bevroren! En wow, dat was vervelend. Als je niet in staat om water te gebruiken merk je hoe vaak je het gebruikt. We konden geen gebruik maken van de douche, toilet ,  tanden poetsen, enz. En toen viel zondagavond onze stroom ui! Zo waren wij voor 1 ½ uur zonder water of stroom … Het water bevroor want het was dat weekend -34 C …. Zelfs de Amerikanen dachten dat het was koud. En die week daarop was het weer -3 / -4 C, zo’n groot temperatuurverschil is normaal ??? Welcome in America…


Die maandag 19 december gebeurde er iets grappigs. Met onze Engels les hadden we het over vergelijken en overeenkomsten. En we oefende dit met snoep (omdat, Amerika). En we hadden het over een candy cane en ik vertelde hen dat ik nooit een candy cane had (voor zover ik herinner) en de leraar Engels hoorde dit en ze gaf me 2 candy canes! En later die dag op mijn weg terug naar huis, een meisje is de bus me vroeg of ik het Nederlands meisje was dat nooit een candy cane had. hahaha. Dus blijkbaar heeft mijn Engels leraar al haar andere klassen verteld die dag dat ze mij een candy cane gaf omdat ik nooit één gehad. Hahaha. Die dag kwam ook een pakket van thuis aan met kerstcadeautjes voor mijn gastgezin! Er is nog steeds een pakket zoek van mijn familie die ze hadden verzonden in oktober. En voor de mensen zich afvragen wat ik vond van de candy cane? Het is gewoon een suiker stok, en ik had het gevoel dat mijn tanden vielen uit, het was super zoet, maar het was grappig om een keer geprobeerd te hebben.

Die week hebben we ook kerstkoekjes gemaakt (alhoewel niet echt koekjes) zoals oreoballs en chocolade pretzels (mijn favoriet). Maar ze gebruiken hier geen chocolade voor de pretzels, maar een ding genaamd Almond bark. Ik heb nog nooit van gehoord, maar iedereen gebruikt het hier. Ik weet niet zeker hoe je het goed kan uitleggen. Het is een blok nepchocolade wat makkelijk smelt en hard word op kamer temperatuur, maar er zit geen cacao of dergelijk in.

Op donderdag avond ging ik naar een tehuis voor daklozen met mijn Student verenging om de daklozen te voeden en ze kerstcadeautjes te geven. Jo en ik maakte een paar kleine giftbags om te geven aan hen en we bleven tot middernacht op om ze af te maken. Het was fijn om iets voor de gemeenschap te kunnen doen. Vrijdag nacht bleven ook tot na middernacht op om nog kerstvoorbereidingen te doen. Ik kan nu dus zeggen dat ik een s’nachts een appeltaart heb gebakken in Amerika, haha Het was zelfs zo erg dat ik aan het praten was met mijn ouders die in de Albert Heijn waren die ochtend kopen spullen voor de kerst … De appeltaart was oke, heb betere gemaakt. Maar gezien de omstandigheden….


Over Kerstmis gesproken … zaterdag rond het middaguur vertrokken we naar South Dakota om kerst te vieren. In een auto gevuld met de kerstcadeautjes, Rod, Jo en ik reden we naar Sioux Falls. Toen we aankwamen hebben we de cadeautjes bij de andere cadeautjes gelegd onder de kerstboom. En WOW. Ik heb nog nooit een boom gezien met zo veel cadeautjes! Dit was ook omdat we niet echt Kerst met onze familie te vieren op uitzondering van het eten na. Die avond begonnen we met uitpakken en het heeft ons ca een paar uur gekost om alles uit te pakken. Het was wel heel leuk om de kleine kinderen de cadeautjes te zien uit pakken, herinnerd me een beetje aan toen ik nog klein was. Ik gaf klompen aan naar mijn hostmom en een kalender van Vincent van Gogh aam mijn host dad uit Nederland en een paar andere dingen. Ik kreeg ook een aantal cadeautjes. Ik verwachte niet echt iets, omdat ze mij nog maar een maand kende. Een van de dingen die ik heb gekregen is een hele schattige pyjama met ijsberen erop en tekenspullen van mijn gastfamilie. Ik ben erg blij met wat ik heb gekregen! Bedankt iedereen! En die zondag was het eindelijk Kerst! Het was een relaxt dagje met veel eten . De hele familie was er en het was leuk om ze weer te zien. Ze zijn allemaal erg vriendelijk en de kinderen zijn zo schattig. Het was erg leuk om een American Christmas zien vanaf de beste positie je maar kan wensen, met een Amerikaanse familie zelf! Enige dat de Nederlanders beter doen is het hebben van een tweede kerstdag (vraag me niet waarom …) wat betekent meer reden voor lekker eten en een extra vrije dag te hebben … haha. Het regende wel hele weekend, maar er was nog sneeuw over van de vorige dagen, dus ik kan zeggen dat ik had een witte kerst had! Enige vervelende is dat als gevolg van de regen met sneeuw, het water bevroor op de grond waardoor het spekglad was geworden.


De maandag reden we terug naar huis. En net toen ik thuis was vertrok ik alweer om naar een sleepover te gaan bij Laura thuis. Samen met 2 Zweedse meiden (Carola and Jennifer) en Roosa uit Finland hadden we een goede tijd! We kennen elkaar allemaal van de prep course in new York, so het was leuk om elkaar weer te zien. Ook leuk, ze hadden een bubbelbad. En terwijl we in het bubbenbad zaten, kwam Laura op het idee om een foto te maken in de sneeuw…. Yeahh, ik ga die foto maar niet laten zien hier. Hahaha. De volgende dag sliepen we uit en hadden we voor ontbijt, of beter gezegd lunch, blueberrie pancakes en een ei. Die middag zijn er naar het winkelcentrum in ST.Cloud geweest en toen was het alweer tijd om afscheid te nemen. Thanks girls for the nice time!


En nu is het alweer woensdag avond en heb ik eindelijk tijd om een blog te schrijven! Bedankt voor alle kerstkaartjes! Wees niet bang om te reageren of een mail te sturen, ik vind het leuk om te horen hoe het in Nederland gaat!

Happy new year! And see you in 2017!




Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s